Uppgiften kom från den ryske presidenten Vladimir Putin – som på onsdagen tillbakavisade brittiska myndigheters uppgifter om att de två misstänkta angriparna är agenter vid den ryska militära underrättelsetjänsten GRU.

Vi vet vilka de är, vi har hittat dem, sade Putin vid ett ekonomitoppmöte i Vladivostok, enligt nyhetsbyrån AFP.
De är civila, förstås.
Artikelbild

| Storbritanniens premiärminister Theresa May under ett tal i Birmingham på tisdagen.

"Inte kriminella"

Putin hävdade också att det inte finns några kriminella omständigheter vad gäller de utpekade männen. Han tillade att han gärna ser att de själva uttalar sig om anklagelserna, skriver Reuters.

Enligt den statliga tv-kanalen Rossija–24, som säger sig ha pratat med en av de misstänkta, kommer mannen eventuellt göra ett uttalande inom kort, rapporterar brittiska Sky News.

"Inga kommentarer just nu. Kanske senare. Nästa vecka, tror jag", ska den misstänkte, känd under sitt förmodade alias Alexander Petrov, ha svarat på en fråga från den statliga ryska kanalen.

"Moskva ljuger"

Efter Putins uttalande anklagade Storbritanniens premiärminister Theresa Mays talesperson Moskva för att ljuga och vilseleda omvärlden.

De här männen är officerare vid den ryska militära underrättelsetjänsten, GRU, som använde ett förödande giftigt olagligt kemiskt vapen på gatorna i vårt land, sade Mays talesperson till flera medier.

Enligt Storbritannien godkändes giftattacken med största sannolikhet på hög rysk regeringsnivå. Frankrike, Kanada, Tyskland och USA har i ett gemensamt uttalande ställt sig bakom den brittiska bedömningen.

Ryssland har från första början förnekat all inblandning i händelserna i mars, då ex-spionen Sergej Skripal och hans dotter förgiftades av nervgiftet Novitjok i brittiska Salisbury.