Klockan 16.11 larmades räddningstjänsten om ett drunkningstillbud i Österbysjön.
En räddningsstyrka från Ydre kommun ska ha varit på plats inom tio minuter.
En ambulans från Eksjö samt en från Tranås anslöt också och försökte rädda mannens liv under cirka 45 minuter.
-- Till slut rådgjorde man med läkare och man beslutade att inte fortsätta med livräddningsförsöket, säger räddningsledaren Bertil Fång till Corren.se.
Enligt honom simmade mannen i sällskap av en kvinna. Vattnet är cirka 18 grader varmt i länets mindre sjöar. Både mannen och kvinnan ska ha varit erfarna simmare och de hade våtdräkter på sig.
-- Men något hände ute i sjön och kvinnan fick dra in mannen i land, säger Bertil Fång.
Polisen i Östergötland har nu tagit över ärendet.