Han tilldelas priset "För ett vetenskapligt och kritiskt författarskap av sällspord vingbredd, lättburen lärdom och litterär sensibilitet". Priset, som är uppkallat efter Verner von Heidenstams hem strax norr om Motala, delas ut varje år sedan 1945, då det instiftades enligt von Heidenstams vilja. Det delas ut på Övralidsdagen den 6 juli.