En akut åkomma i andningsvägarna gjorde att den 88-årige Pinochet fick föras till Militärsjukhuset i Santiago på onsdagen. Efter provtagning blev han inlagd och skulle få stanna åtminstone till torsdagen, då läkarna ska avgöra om han kan behandlas i hemmet.

Högsta domstolens beslut i förra månaden betyder att Pinochet kan ställas inför rätta för sitt deltagande i "Operation Condor", ett hemligt samarbete mellan sydamerikanska diktaturer där makthavarna kunde undanröja sina motståndare och forsla iväg liken till något av de andra länderna i gruppen: Argentina, Bolivia, Brasilien, Chile, Paraguay och Uruguay.

De som hade överklagat Pinochets åtalsimmunitet anser att han kände till de mord som hemliga polisen förövade under hans tid vid makten.

Under de 17 år som Pinochet styrde Chile, från 1973 till 1990, mördades eller "försvann" enligt officiella siffror omkring 3 000 personer. "Försvinnandena" rör människor som satt i fängsligt förvar och antas ha blivit mördade.

Pinochet har hittills inte blivit ställd inför rätta för vare sig mord eller "försvinnanden", framför allt på grund av vacklande hälsa.