Antalet döda väntas stiga. Nsiala tillägger att 18 av de överlevande har fått tredje gradens brännskador.

Didier Nsimba, vice chef för administrationen i Mbanza-Ngungu, säger att bussen, full av människor och bagage, var på väg från staden Lufu till Kinshasa när fordonets bromsar gick sönder.

En skadad passagerare säger att över 100 människor fanns i bussen vid olyckstillfället.

Vi fortsätter arbetet med att identifiera kropparna, säger Nsiala.

Landets president Félix Tshisekedi sänder kondoleanser till de drabbade och deras familjer och har beslutat att inte närvara vid Japans nye kejsare Naruhitos trontillträdesceremoni på tisdag.

Presidenten har instruerat statliga tjänstemän att "ta hand om de skadade och säkerställa en värdig begravning för de dödade", säger presidentens stabschef Vital Kamerhe enligt ett uttalande.

Olyckan inträffade tidigt på söndagsmorgonen ungefär 15 mil från Kinshasa. Vägen är ökänd för många svåra olyckor.