Kompositören föddes i Motala och är uppvuxen i Borensberg. På måndagskvällen rapporterar Dagens Nyheter att han gick bort lugnt och fridfullt 09.15 på morgonen. Han blev 76 år gammal.

Sedan slutet av 60-talet komponerade han över 500 verk. Han skrev operor, körverk, kammarmusik, vokalmusik, balletter och orkesterverk.

Sven-David Sandström var professor i komposition vid kungliga musikhöskolan i Stockholm 1985-1995. Och även vid vid Indiana University i Bloomington i USA 1999–2008. Han har tagit emot flera priser och utmärkelser för sin musik.