-- Det känns jättebra, säger Tommy Ivarsson som lämnat Saab för ett nytt liv i Västervik.

Men sin grundläggande livsfilosofi, att få idéer att flyga, har han inte släppt.

Nu jobbar han med obemannade flygplan.

-- En bra medicin mot de abstinensbesvär man får när man lämnar flyget på Saab.

IVA belönar varje år framstående svenska visionärer, uppfinnare och forskare.

Tommy Ivarsson får guldmedalj för "synnerligen framstående och på hög teknisk, kompetens grundat ledarskap vid utvecklingen och genomförandet av JAS 39 Gripen, samt för sina insatser för industriella allianser inom flygindustrin."

Priset kommer att delas ut i Nobelprisliknande former av kungen i samband med Ingen-jörsvetenskapsakademins festsammankomst i Stockholm den 24 oktober.

Tommy Ivarsson är flottisten som blev flygtekniker.

Han har hunnit med att jobba både med rymdteknik i Holland och flygteknik på Försvarets Materielteknik innan han kom till Linköping och Saab 1972.

-- Anledningen var ju enkel. Skulle man få vara med om ett riktigt flygprojekt så fanns det bara en plats.

Just då utvecklades Jakt- viggen där Saab, även om det skedde stora ombyggnader av planet, siktade in sig på en ny teknik. Att använda samma grundflygplan och bygga in olika egenskaper inuti skrovet.

Viggen blev enligt Tommy Ivarsson ett utmärkt läromedel när tanken på att skapa ett helt nytt stridsflygplan blev verklighet. Och han kom in i projektet vid rätt tillfälle.

-- I efterhand var det nog en perfekt timing för ett tillfälle man bara får en gång här i livet.

Tommy Ivarsson tog vara på tillfället både som projektledare på Saab och som projektledare inom Industrigruppen Jas.

-- Det viktigaste var att skapa ett allsidigt flygplan så att man skulle slippa utveckla flera olika modeller.

Tommy Ivarsson är nöjd över Gripenprojektet i dag och menar att det kunde ha gått mycket värre trots att projektet ändå upplevde två haverier under utvecklingen.

--Vi prövade många nya idéer, bland annat nya material som kompositer.

I dag bor han i Västervik av flera skäl. Här är det både nära till skärgården och ljudet av Gripen.

--Det ligger utflygningsstråk här och jag får ofta höra sången från Gripen och det känns fin- fint.

Samma sak säger han om utmärkelsen, att det känns fint.

Att lägga av har han än så länge inte haft en tanke på.

-- Det går inte att undvika "abstinensproblem" efter det jobb jag haft.

Det lilla konsultföretaget Ivarsson Aerospace kanske är litet men hans idéer som han kanske än en gång kan få att flyga är något all världens försvarsindustrier arbetar med, obemannade flygplan.

-- Jag är en idékläckare och det finns många intressanta projekt.