"Omfattningen av skadorna orsakade av cyklonen Idai som slog mot staden Beira i Moçambique är massiv och skrämmande", skriver Jamie LeSueur vid Internationella rödakorsfederationen (IFRC) i ett uttalande.

Staden är den fjärde största i landet, och har omkring en halv miljon invånare.

"Situationen är fruktansvärd. Förstörelsens omfattning är enorm", skriver LeSueur och tillägger att situationen utanför staden kan vara ännu värre.

Artikelbild

| Staden Beira i östra Moçambique.

Damm brast

I söndags brast en stor damm och skar av den sista förbindelsen till staden, enligt IFRC.

Cyklonen drog in i förra veckan, och innan dess hade landet drabbats av kraftigt regn med översvämningar som följd.

Myndigheterna har tidigare angivit antalet bekräftade döda under måndagens oväder i Moçambique till mellan 84 och 89.

Men även president Filipe Nyusoi beskriver nu omfattningen av katastrofen som enorm och säger att han själv sett kroppar flyta i floderna när han flugit över den drabbade regionen i landet.

"Kommer stiga kraftigt"

Han säger i ett tal till nationen att antalet omkomna kommer att stiga kraftigt, rapporterar nyhetsbyrån Reuters.

Allt tyder på att över 1 000 människor kommer att konstateras döda, säger Nyusoi enligt nyhetsbyrån AFP.

AFP rapporterade tidigare att 138 människor har omkommit i Moçambique och grannlandet Zimbabwe. Enligt tidigare FN-uppgifter har över 100 personer mist livet i översvämningar de senaste veckorna i Moçambique och Malawi. IFRC uppger att minst 100 personer saknas i Zimbabwe. Organisationen bedömer att antalet bekräftat omkomna kommer att stiga.