I början av juni 1989 besökte påve Johannes Paulus II de nordiska länderna och besökte Sverige under tre dagar. Sverigebesöket inleddes i Stockholm med mässa i Globen. Andra dagen tillbringades i Uppsala. Den sista dagen, 10 juni, besöktes Vadstena.

Ett besök av påven krävde planering.

– Vi satte till en påvegrupp ett år innan påvebesöket, säger Anders Agnemar (C) som vid den tiden var kommunstyrelsens ordförande.

Artikelbild

Trängseln var enorm kring påven under besöket i Vadstena.

Kontakter krävdes bland annat med Säpo och UD.

Straxt efter klockan nio på lördagsförmiddagen den 10 juni anlände påven till Vadstena.

– De landade på Kungsvalla med helikoptrar, säger Agnemar.

Därifrån kördes påven till Vadstena klosterkyrka där dåvarande landshövdingen Rolf Wirtén höll välkomsttal.

Artikelbild

| Asken som påven var med och planterade har vuxit sig stor på den plats utanför klosterkyrkan som den senare flyttades till. Anders Agnemar brukar titta till trädet emellanåt.

– Sedan var det min tur att välkomna till kommunen, säger han.

Agnemar tyckte inte att det var svårt att hålla ett välkomsttal till påven under hans Sverigebesök.

Artikelbild

| Landshövding Rolf Wirtén tog emot påven.

– Det kändes mycket positivt. Man uppfattade honom som en tillgång i världen även här, säger Agnemar.

En ceremoni med mässa hölls på slottets borggård där en stor scen byggts upp.

Artikelbild

| Anders Agnemar höll ett välkomsttal vid kyrkan.

– Det kändes mycket stämningsfullt och historiskt att vara där. När vi var på borggården regnade det mycket, men Säpo hade bestämt att man inte fick ha paraply, säger han.

I samband med påvebesöket skulle ett träd planteras.

Artikelbild

| Vid ankomsten till klosterkyrkan mötte en välkomstkommitté med biskop Martin Lönnebo i spetsen upp.

– De katolska ungdomarna hade bestämt att man skulle plantera en ask, säger han.

Agnemar berättade att han hade sådana på tomten och fick frågan om han kunde skänka en ask.

Artikelbild

| Anders Agnemar (C) var kommunstyrelsens ordförande när påven besökte Vadstena.

– Så vi grävde upp en, säger han.

Trädet planterades på borggården.

Artikelbild

| Johannes Paulus II:s besök i Vadstena rönte stor uppmärksamhet.

– Det var påven som planterade med hjälp av några ungdomar.

Där stod trädet några år, fram till att vallarna skulle byggas. Då flyttades trädet till sin nuvarande plats - utanför klosterkyrkan.

Artikelbild

| Vadstena Tidning efter påvebesöket.

Under tidig eftermiddag skulle påven lämna Vadstena för ett kort besök i Linköping där han och statsminister Ingvar Carlsson höll avskedstal.

Helikoptrarna väntade på Kungsvalla för avfärd mot Linköping.

Artikelbild

| Den planterade asken har vuxit under de 30 år som gått.

– Där hände en sak som satte sig i minnet på mig, säger han.

Påven hade klivit in i en av helikoptrarna och en lång bit ifrån stod Anders Agnemar, Lennart Forsmark, dåvarande ordförande i kommunfullmäktige, turistchef Gunnar Jivegård och kyrkoherde Göran Grefbäck. Då var det någon som för påven pekade på dem.

Artikelbild

| Påven tackar Anders Agnemar innan han lämnar Vadstena med helikopter från Kungsvalla.

– Då klev han ut och gick hela vägen till oss. Han tog oss i hand, tackade oss och välsignade oss, säger Agnemar.