Anton Strålman har kritiserat det mesta under VM-turneringen i Frankrike och Tyskland. Det har bland annat handlat om Tre Kronors spel i gruppspelet och domarnivån i flera av matcherna.

Efter semifinalen mot Finland, seger med 4-1, var tongången en annan.

Den 30-årige Tampa Bay-spelaren var tillfreds. Och hoppfull.

Det ska aldrig gå lite för lätt i gruppspelet, det ska vara lite kämpigt, det ska vara lite motigt. Spelet ska inte vara perfekt. Gruppspelet är lite av en transportsträcka, sade han.
Sedan när man kommer in i de här matcherna ska det stämma, och jag tycker att båda de här matcherna, mot Schweiz och mot Finland, har varit bra.

Klar seger

I semifinalen mot Finland gillade han hur Tre Kronor spelade efter förbundskapten Rikard Grönborgs system. Med tålmodigt mittzonsspel fick Sverige omgående kontroll på Finlands önskan om snabba spelvändningar.

Det resulterade i en klar 4-1-seger.

Och med semifinalvinsten kommer hoppfullheten in.

Anton Strålman, som inledde sin NHL-karriär i Toronto för snart tio år sedan, känner att det nu är dags för att spela hem karriärens första titel i VM-finalen mot Kanada.

Jag hoppas det. Men det är så klart en tuff uppgift, det är ett väldigt bra lag. Det är spelare som vi stöter på ganska ofta i NHL och jag har coachen (Jon Cooper) i mitt eget lag, så jag har ganska bra känsla på hur det kommer se ut där ute.
Det kommer inte vara mycket yta där ute. Det kommer bli en tajt match och förmodligen med en jäkla massa fart.

"Dags nu"

TT: Vad betyder den här finalplatsen för dig?

Jättekul, absolut. Jag har torskat tre VM-semifinaler, så det här är lite roligare, sade han.

TT: Och två Stanley Cup-finaler (med NY Rangers 2014 och med Tampa Bay 2015)...

Och två Stanley Cup-finaler... Var du tvungen att gnugga det i ansiktet på mig, sade han och log stort.
Jag känner att det är dags nu. Vi har bra go i laget, vi spelar med hjärta, vi offrar oss för varandra och vi har jäkligt kul.