Flera amerikanska medier rapporterar att en lyftkran vid ett 65 våningar högt bygge brutits av och hänger ovanför 57:e gatan på centrala Manhattan.

Orkanen väntas orsaka än mer förödelse när hon når land, med vindhastigheter på upp till 40 meter per sekund.

I ett tv-tal på eftermiddagen svensk tid talade New Yorks borgmästare Michael Bloomberg till dem som ännu inte lämnat evakueringszon A.

Han sade att staden inte i onödan vill riskera livet för räddningspersonal genom att skicka in dem i zon A för att hjälpa personer som ignorerat evakueringen.

New York-området riskerar att råka värst ut med kraftigt höjt vattenstånd och hårda vindar. Vattnet skulle kunna stiga så högt som tre och en halv meter över det normala och de som tvingats lämna sina hem bor i låglänta områden.

Runt 50 miljoner människor berörs av ovädret, i de sju delstaterna som utfärdat beredskapstillstånd på USA:s östkust.

Hundratusentals människor, varav 375 000 på södra Manhattan i New York, har lämnat sina hem i kustsamhällen.

Artikelbild

| Huge waves break just off the beach as Brandon Moncrief walks down the steps from an oceanfront motel in Buxton, NC on Hatteras Island on Monday, Oct. 29, 2012. The barrier island was being battered by offshore Hurricane Sandy. (AP Photo/The Virginian-Pilot, Steve Earley) MAGS OUT

Tunnelbanor, järnvägar, flyg och bussar har ställts in i storstäderna New York, Philadelphia och Washington. Även skolor och arbetsplatser, bland dem FN, håller stängt, liksom New York-börsen, som även kommer vara stängd i morgon.

Två av tre viktiga tunnlar som leder till Manhattan har stängs som en säkerhetsåtgärd.

Artikelbild

Hanna Helsingen studerar vid Columbia University och delar en lägenhet med en studiekamrat på universitetsområdet på Manhattans Upper West Side, nordväst om Central Park.

Hon beskriver en spöklik stämning på söndagskvällen när kollektivtrafiken och de flesta affärerna stängde tidigare:

Artikelbild

| A person takes a photograph of the rough Atlantic Ocean from a pavalion in Cape May, N.J., Monday Oct. 29, 2012. Hurricane Sandy continued on its path Monday, as the storm forced the shutdown of mass transit, schools and financial markets, sending coastal residents fleeing, and threatening a dangerous mix of high winds and soaking rain. (AP Photo/Mel Evans)

Att tropiska cykloner rör sig in över land på det vis som Sandy är på väg att göra är ganska ovanligt, enligt Johan Nilsson, professor i meteorologi vid Stockholms universitet.

Skillnaden mellan tropiska cykloner och stormar är att cykloner drivs av avdunstning från varma hav och när de når kallare vatten dör de därför vanligtvis ut.

Artikelbild

| Ocean waves kick up near homes along Peggoty Beach in Scituate, Mass. Monday, Oct. 29, 2012. Hurricane Sandy continued on its path Monday, as the storm forced the shutdown of mass transit, schools and financial markets, sending coastal residents fleeing, and threatening a dangerous mix of high winds and soaking rain. (AP Photo/Elise Amendola)

Stormar drivs däremot av temperaturskillnader i atmosfären och när Sandy når New York kan den kalla luften där göra att hon förvandlas från en cyklon till en storm.

Finns det även ett lågtryck eller en svag storm över området så kan det förvärra situationen ytterligare.

Artikelbild

| A woman reacts to waves crashing over a seawall in Narragansett, R.I., Monday, Oct. 29, 2012. Hurricane Sandy continued on its path Monday, as the storm forced the shutdown of mass transit, schools and financial markets, sending coastal residents fleeing, and threatening a dangerous mix of high winds and soaking rain.  (AP Photo/Steven Senne)

I bästa fall kommer cyklonen i stället in på kallare vatten innan den når land, vilket kan få den att tappa styrka.